El Primer Mentalista: Girolamo Scotti

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Si estás interesado en el mentalismo como yo es probable que uno de los factores por los que te resulte atractivo sea el halo de misterio que lo rodea. A mí es un tema que siempre me ha fascinado y es una de las razones por las que he creado esta web. Uno de mis objetivos es presentar de una forma amena la historia y evolución de esta disciplina porque considero que es una gran ayuda para entender su versión actual.

La cosa más bella que podemos experimentar es lo misterioso. Es la fuente de toda verdad y ciencia.  – Albert Einstein

El De Los Muchos Nombres

Mentalismo.xyz - El primer mentalista - Grabado de Girolamo Scotti, el primer mentalista y padre del mentalismo

El primer mentalista, Girolamo Scotti (Imagen del Archivo Nacional de Austria)

En el presente artículo voy a hablar de Girolamo Scotti (Final del siglo XVI y principio del XVII), natural de Piacenza (Italia), que es considerado por muchos padre fundador de lo que hoy conocemos como mentalismo. Cabe apuntar que existen referencias a este señor en infinidad de textos y que los nombres por los que se le conoce varían de unos a otros: Hieronymus Scotto, Hieronimi Scotti, Jeronimo Scotto, Jêròme Scot y Conde Albertus Scotus (título nobiliario del que efectivamente dispuso en 1569 probablemente otorgado por el Archiduque Fernando II, Regente del Tirol). Esto es el resultado de dos situaciones: por un lado Girolamo era un personaje muy popular en la europa de finales del siglo XVI, por otro las comunicaciones de entonces no eran muy buenas y los nombres se trasmitían de palabra.

El Comienzo De Una Leyenda Del Mentalismo

Según el artículo “The (Early Modern) Mentalist” de Maurizio Arfaioli, historiador e investigador italiano, la primera información sobre Scotti fue recogida por el cura y diarista Agostino Lapini. Lapini habla en sus diarios de un joven de la familia de los Scotti que llegó a Florencia en octubre de 1568. Este joven, de aspecto delgado y pálido, era capaz de dejar anonadados a los florentinos al extraer combinaciones de cartas al azar según su voluntad y al hacer aparecer cosas irreales como si en verdad fueran reales.

Por si eso fuera poco, el mentalista italiano era también capaz de leer mentes:

Este genio del mentalismo le decía a un espectador: “Imagina algo en tu corazón, lo que quieras.” Y una vez éste lo había imaginado Scotti decía: “Has imaginado esto y esto otro”, y acertaba.

Tratándose de la época de la que hablamos y a falta de una explicación más razonable no es de extrañar que estas habilidades pudieran parecer de origen diabólico a ojos del religioso. De hecho, se sabe que la inquisición de Tiberio Crispo I acusó al mentalista de necromancia y de ser capaz de hallar tesoros por medios impíos entre otras cosas.¹

Éxito Del Mentalista En Europa

Scotti fue el primer artista, del que se tienen datos fehacientes y debidamente documentados, en utilizar la agilidad mental, los juegos mentales y otras habilidades propias del mentalismo para entretener al público. De esta manera existen registros de su actividad en el centro y norte de Europa desde 1568 hasta 1610. Durante este periodo el italiano actuó para la nobleza, diplomáticos, aventureros, alquimistas y otras figuras relevantes de la época. Cabe destacar que según E. Dawes, hay constancia de que Scotti realizó un espectáculo para la reina Isabel I de Inglaterra el 12 de mayo de 1602, poco antes de la muerte de la monarca.

Además de los registros en diferentes textos también se conservan del mentalista un grabado de su retrato en el Archivo Nacional de Austria así como algunas medallas que él utilizaba en uno de sus trucos y que también contienen su rostro.

El Truco De La Medalla

Mentalismo.xyz - El primer mentalista - Medalla de Girolamo Scotti

Medalla Girolamo Scotti, padre del mentalismo (Fotografía de Sailko)

Hay constancia de que Scotti representó el truco de la medalla ante el rey de Prusia en la ciudad germana de Könisberg y para realizarlo se hizo valer de una pieza como la de la imagen anterior pero elaborada en oro. Para llevarlo a cabo tomó un pedazo de pan y con éste y sus manos elaboró un modelo de la medalla. Tras realizar varios pases de mentalismo, el pan se convirtió en oro, concretamente en una medalla de oro con su propia efigie. Tras esto donó la medalla al Canciller de Prusia que también estaba presente.

Ecos Del Mentalista En España

Las hazañas de Scotto trascendieron fronteras, hasta el punto de que llegó a ser mencionado incluso en el Quijote de Cervantes, en concreto en el episodio referido a la cabeza encantada, donde se presenta al actor de tal fechoría como “discípulo del famoso Escotillo, del que tantas maravillas se cuentan”. Por desgracia, en literatura posterior no se le hicieron tantos halagos a este mentalista, el primero del que se puede asegurar su obra.

Espero que te haya parecido interesante el artículo y te invito a que sigas acompañándome en este viaje a lo largo de la historia y los secretos del mentalismo.

Muchas gracias por tus comentarios y por compartir los artículos con tus amigos :-). Cada vez somos más mentalistas. ¡Un fuerte abrazo!

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